No Romania, You are Sodom

romania-sodom-sodoma-gay-homosexual-bucharest-pride-bro-brother-bear-blog.jpg

Many anti-gay religious leaders have been holding protests, storming independent theaters, and preaching from the pulpit the message: "Romania isn't Sodom."

🇷🇴 Pentru traducerea Românească, derulați în jos.


Romania, a largely ultra-conservative country recently decriminalized homosexuality due to pressure by the European Union, but that has not eliminated Romania's homophobic culture. With Bucharest Pride kicking off this weekend, protesters are sure to confront those marching in the pride parade on "Calea Victoriei" (aptly named, "Road of Victory").

In a recent report, members of the Orthodox Church have been protesting theaters featuring Cannes award-winning gayness dramas: "They sang the national anthem and religious songs while others held religious icons and banners saying: 'Romania isn't Sodom' and 'Hey Soros, leave them kids alone,' referring to Hungarian-American philanthropist George Soros." Police had to be called to break up the protesters (1).

he claimed that gay marriage will destroy the family and human race

And according to Vlad Viski of MosaiQ, the largest Romanian LGBT+ rights group, Petru Vidu, head of the Baptist community in the city of Oradea spoke harshly against the gay community at a political rally. He recounts that after last year's anti-gay rampage Vidu struck back again. He lived up to his reputation, he took selective passages of the Bible, he claimed that gay marriage will destroy the family and human race, compared the Bible to a DEX, and closed by saying that modifying the definition of a family in the constitution is a threat to national security.

These sentiments of hate and violence against the gay community has always been followed by "selective" passages from the Bible. Often pointed out is the story of the destruction of Sodom and Gomorrah in the book of Genesis.



Lets take a more in-depth look from a theological level. The gist of the story goes like this:

In the Old Testament story, two angels in the form of man visited Lot's house to warn him that God will destroy the city, to gather their belongings and get out. As soon as they get ready for dinner, all the men of the city came to Lot's door demanding that they let the two men (angels) out so they can have sex with them. Lot pleads to leave them alone, and when the men insist, Lot offers his daughters instead. The men not interested in the daughters, pressed further until the angels came out and struck everyone with blindness. The family escapes, and the two cities are destroyed through fire and brimstone. Sara looks back and turns into a pillar of salt, and in fear of keeping their lineage alive, Lot's daughters get him drunk and has sex with their father.

Quite the story! And on surface level, it's easy to see how this story can be misconstrued in to assuming that God hates gay people so much that He would destroy them. But things aren't as black and white as conservatives want them to be. When we look at it from a theological perspective, we get a clearer perspective on the story.

Let’s break it down like American math teachers do: work through it the long way, then, show you the shortcut. Don’t worry it won't be painful:

A City of Gays?
The story of Sodom and Gomorrah states that every male young and old from the city went to storm Lot's house. This for starters, is unlikely since there was never a place recorded in history where a city consisted entirely of "homosexuals". Not even cities considered gay capitals such as San Francisco, London or Tel Aviv consists entirely of a gay population. This points us to believe that the story wasn't intended to illustrate how terrible the gays are, but about something completely different that we'll get in to below. Interestingly enough, the story only speaks of the men of Sodom but nothing about lesbians. So with that in mind, does this mean that gay men are sinful but girl-on-girl action is ok? How convenient for straight, cis-gendered males. 

Let's Talk About Sex
What the men of the city were demanding was not just to sleep with the two angels, they were wanting to attack them sexually. The wickedness shown here is not sex between loving couples of the same gender, but sex without consent. In more precise terms: gang rape. Colby Martin of Unclobber sheds some light on how a sexual attack was used in ancient world: "This was, in the ancient world, how you showed your dominance over and against the outsider and the enemy. It was not about homoerotic desire; it was about dishonoring the other and stripping them of their masculinity, and thereby their humanity." This desecration of stripping people of their humanity and worth is an abomination, for when we do that, we oppress and steal the DNA of God from within that person.

The Importance of Being Hospitable
Martin sees an underlying message: "...this detail of this story [Lot offering his daughters for rape] is meant to illustrate the extreme measures to which Lot is willing to go to succeed in his efforts at hospitality. This is not a statement against the value of women, but a statement for the value of hospitality. It is supposed to shock us. We should be bothered by such a heinous idea."  Before brushing this idea off, we must first understand a little bit about Jewish culture and their emphasis on hospitality towards strangers. In Judaism, showing hospitality to guests is considered a mitzvah, a commandment, obligation, or ethical duty as an act of obedience to God. When one knows of strangers who are hungry or need a place to relax, it becomes a legal obligation. Some rabbis consider hakhnasat orchim (literally the “bringing in of strangers”) to be a part of gemilut hasadim (giving of loving kindness) which is part of God's character.(2)

Take my daughters!
Did you catch that part of the story? Lot, when confronted by the men of the city, in stead of offering himself, or any one of his sons, offered his daughters instead. Why would all the gay men of the city be interested in women? The logic is not there. More so, why aren't conservative pastors not speaking out against Lot who volunteered his daughters for men "to do with them whatever you wish"? 

Jesus said what?
Nothing. Jesus, who the Bible calls the "Word of God" said absolutley nothing against gay men or women. Jesus in turn commanded two things: to love God, and love your neighbor as you love yourself. Instead, Jesus made it a point to hang out with the outcasts and those on the fringes of society – those the religious leaders rejected and hated. His disciples weren't saints either. They doubted him, betrayed him, had anger problems, lied, and were cowards. Theres a popular Romanian saying that's usually used as a warning: "spunemi cu cine te imprietenești, ca să spun cine ești", which loosely translates to, "tell me who your friends are, so I can tell you who you are." Taking this into consideration, what does this tell you about Jesus and His character?

Defining Terms
When reading a modern-day Bible, there's a few things we need to keep in mind while approaching the 2,000+ year-old texts. For starters, the term "homosexual" is a modern term that was coined about a hundred years ago by two German psychologists seeking to create a neutral term (3). Secondly, the term "Sodomite" was not meant to be derogorty, but instead a term that means "one who lives in Sodom," as "New Yorker" means "one who lives in New York." Using this word to refer to a sexual act between people of the same sex is absolutely inaccurate. "Sodomite" was never used in the Hebrew and Greek texts, instead it was actually used in the 11th century by the early church fathers to refer to inhospitality (4).

Still turning a blind eye? Here’s a supporting verse for your other eye.

THE SHORTCUT

Now if you're still not convinced, then you might as well just take the Bible's explanation. Yes, the Bible literally tells you why Sodom and Gomorrah were destroyed. But religious leaders don't like to talk about it, now do they? 

The book of Ezekiel chapter 16, verses 49-50 says: "Behold, this was the guilt of your sister Sodom: she and her daughters had pride, excess of food, and prosperous ease, but did not aid the poor and needy. They were haughty and did an abomination before me. So I removed them, when I saw it."

Still turning a blind eye? Here's a supporting verse for your other eye.

In the first chapter of Isaiah it says: "Hear the word of the Lord, you rulers of Sodom! Give ear to the teaching of our God, you people of Gomorrah! What to me is the multitude of your sacrifices? says the Lord; I have had enough of burnt offerings of rams and the fat of well-fed beasts; I do not delight in the blood of bulls, or of lambs, or of goats...Wash yourselves; make yourselves clean; remove the evil of your deeds from before my eyes; cease to do evil, learn to do good; seek justice, correct oppression; bring justice to the fatherless, plead the widow's cause."

Nowhere does it say that Sodom and Gomorrah were destroyed because of "homosexuality" – absolutely nowhere!

But if we look at today's church and the conservative evangelical culture we see the guilt of Sodom clearly: an excess of pride and greed from self-righteous religious leaders; pastors and priests going from house to house stuffing themselves like obese pigs when there is starvation in the streets; seeking money to fill their pockets while widows and orphans are trying to make ends meet; they're more concerned with their church's colonization in third-world countries like India, rather than doing it "in secret"; government officials manipulating the Bible to further their personal agendas; they view themselves as superior to other people of different ethnicities, faiths and sexual orientations; are oppressive and vehemently fight against basic human rights.

No, Romania, actually you are Sodom!

And the stench of your foul offerings reaches to high heavens. You Orthodox and conservative evangelicals that take pleasure in your religious piety – repent! Turn to God's love! Love God and love your neighbor as you love yourself. For if there will be a time of judgement, it will not be against the LGBT+ community, but yours.

 

Resources:
(1) http://www.thewesternstar.com/news/religious-protests-against-gay-films-show-divide-in-romania-187236/
(2) http://www.jewishvirtuallibrary.org/hospitality-in-judaism
(3) https://www.huffingtonpost.com/james-peron/the-man-who-invented-homo_b_8143560.html
(4) https://nwanglicanblog.wordpress.com/2011/02/14/sodomy-a-biblical-word-study-that-might-surprise-you/

 

 
robert-von-repta-caro.png
 

"Multi lideri religiosi anti-gay fac protest, patrand cu forta in teatre, si predica de la amvon mesajul: Romania nu este Sodoma."


România, o țară extrem de conservatoare, a decriminalizat recent homosexualitatea din cauza presiunii Uniunii Europene, dar aceasta nu a eliminat cultura homofobă. Cu ocazia luna de pride și Bucharest Pride, cei care fac protest, precis va confrunta cei care merg la marș în parada de pride pe Calea Victoriei.

Într-un raport recent, membrii bisericii ortodoxe au protestat teatrelor care arătau filme de drama gay: "Au cântat imnul național și cântece religioase, în timp ce alții au avut icoane și semne religioase spunând: 'România nu este Sodoma' și 'Hei Soros, lăsați-i copii singuri', referindu-se la filantropul maghiar-american George Soros." Poliția trebuia chemată să desfințeze protestările (1).

Vlad Viski de la organizația MosaiQ, cel mai mare grup care se lupta pentru drepturilor LGBT+ spune că Petru Vidu, șeful comunității baptiste din orașul Oradea, a vorbit aspru împotriva comunității gay la un strângere politic. El amintește că, după războiul anti-gay de anul trecut, Vidu a lovit din nou. Nu s-a lăsat mai prejos, a luat pasaje selective ale Bibliei, el a susținut că căsătoria homosexual va distruge familii și rasa umană, compară Biblia cu un DEX și î final a spus că modificarea definiției familiei în Constituție este o problemă de siguranță națională.

el a sustinut ca casatoria homosexual va distruge familii si rasa umana

Aceste sentimente de ură și violență împotriva comunității gay au fost întotdeauna urmate de pasaje "selective" din Biblie. Des sublinat este povestea distrugerii a lui Sodoma și Gomora din cartea Genesa.



Hai să ne uitam mai indreaproape la nivelul teologic. Esența povestirii merge astfel:

În povestea din Vechiul Testament, doi îngeri sub formă de bărbați au vizitat casa lui Lot pentru ai avertiza că Dumnezeu va distruge orașul, să-și adune lucrurile, și să plece. Pe când se pregăteau pentru cină, toți oamenii de partea masculină din oraș au mers la ușa lui Lot, insistând să-i lase pe cei doi bărbați (îngeri) afară ca să facă sex cu ei. Lot le roagă să-i lase în pace, iar când oamenii insistă, Lot își oferă în schimb fiicele lui. Oamenii care nu au fost înteresați în fiicele, au insistat mai departe până când îngerii au ieșit și l-au lovit pe toți cu orbire. Familia scapă, iar cele două orașe sunt distruse cu foc din cer. Sara se uită înapoi și se transformă într-un stâlp de sare, și din frica de a-și menține liniajul familiei, fiicele lui Lot îl îmbată și fac sex cu tatăl lor.

Ce poveste! Și la nivel de suprafață, este ușor să vedem cum poate fi înterpretată greșit această poveste în a presupune că Dumnezeu îi urește atât de mult pe persoanelor gay închât El îi distruge. Dar lucrurile nu sunt la fel de alb și negru cum conservatorii dorește să fie. Când ne uităm din punct de vedere teologic, avem o perspectivă mai clară asupra acestui poveste.

Să ne uităm la problema aceasta la fel ca profesorii de matematică americani - făcând în felul lung și complicat, apoi arătat pe scurtătură. Nu vă faceți grijă, nu va fi dureros:

Un Oraș de Persoane Gay?
Povestea lui Sodoma și Gomora spune că fiecare bărbat de la tânăr până la bătrân au mers să-l înfrunte casa lui Lot. Aceasta pentru început, nu este posibil. Istoric deoarece nu a existat niciodată un oraș care conține total de "homosexuali." Nici măcar orașele de azi considerate capitale gay cum ar fi San Francisco, Londra, sau Tel Aviv nu sunt alcătuite în întregime dintr-o populație homosexuală. Acest lucru ne-arată că povestea nu a fost intenționat să ilustreze cât de teribil este comunitatea gay, ci ceva complet diferit care vom vedea mai în jos. Destul de înteresant, povestea vorbește numai despre bărbații din Sodoma, dar nimic despre lesbiene. Deci, înseamnă că bărbații gay sunt păcătoși, dar acținuea fată pe fată este în regulă? Ce convenabil pentru bărbații hetero.

Să Vorbim Despre Sex
Ceea ce cereau oamenii orașului nu era doar să se culce cu cei doi îngeri, ei au vrut să-i atace în mod sexual. Păcatul prezentată aici nu este sexul între cuplurile iubitoare de același gen, ci sexul fără consimțământ. În termeni mai precise: violat de bandă. Colby Martin care a scris cartea Unclobber atrage atenția asupra modului în care a fost folosit un atac sexual în lumea antică: "Asta a fost, în lumea antică, cum arătai dominația ta peste și împotriva străinului și a dușmanului. Nu era vorba despre dorințele homoerotice, ci despre dezonorarea celuilalt, dezbrăcarea masculinitătea și umanitatea lor." Această profonare de a dezbrăca oamenilor de omenirea și valoarea lor este o urăciune, pentru că atunci când facem aceast lucru, noi asuprăm și furăm ADN-ul lui Dumnezeu din acea persoană.

Importanța de a fi Primitor de Oaspeți
Martin vede un mesaj care stă la bază "...detaliu al această poveste, Lot care îi oferă fiicele pentru viol este menit să ilustreze măsurile extreme la care Lot este dispus să meargă pentru a reuși în eforturile sale de ospitalitate. Acest nu este o declarație împotriva valoarea unei femei, cu o declarație pentru valoarea ospitalității, care ar trebui să ne șocheze. Ar trebui să fim deranjați de o ideea atât de dură." Înainte de a revoca această idee, trebuie întăi să înțelegem puțin despre cultura evreiască și despre accentul pus pe ospatalitatea față de străini. În iudaism, manifestarea ospitalității a oaspeților este considerată o mitzvah, o poruncă, o obligație sau o datorie etică ca un act de ascultare față de Dumnezeu. Când cineva știe de străini care sunt foame sau au nevoie de un loc unde să se relaxeze, devine o obligație legală. Unii rabini consideră că hakhnasat orchim (însemnând, primitor de străini) este o parte din gemilut hasadim (dăruire de bunătate iubitoare) care face parte din caracterul lui Dumnezeu (2).

Luați Fiicele Mele!
Ai prins această parte din poveste? Lot, când sa confruntat cu oamenii din oraș, în loc să se ofere pe el sau pe oricare dintre fiii săi, ia oferit în schim fiicele. De ce ar fi toți bărbații gay din oraș înteresați de femei? Logica lipsește. Mai mult, de ce pastorii conservatori nu vorbesc împotriva lui Lot, care și-a făcut voluntar fiicele pentru bărbați "să face cu ei tot ce dorește?"

Isus a Spus Ce?
Nimic. Isus, pe care Biblia Îl numește "Cuvântul lui Dumnezeu", a spus absolut nimic împotriva bărbaților sau femeilor gay. Isus la rândul Lui a poruncit două lucruri: Să iubți pe Domnul Dumnezeul tău și să iubești pe aproapele tău ca pe tine însuți. Isus a făcut un punct să petreacă timp cu cei marginalizați de societate - aceia pe care liderii religioși i-au respins și i-au urât. Nici apostolii n-au fost așa sfinți. S-au îndoit, l-au trădat, au avut probleme cu mânie, au mințit, și au fost fricoși. Este o zicală populară românească care de obicei este folosit ca advertisment: "spunemi cu cine te împrietenești, ca să spun cine ești." Luând în considerare acest lucru, ce vă spune acest lucru despre Isus și caracterul Lui?

Defenirea Termenilor
Când citiți o Biblie în ziua de azi, sunt câteva lucruri pe care trebuie să ținem cont în timp ce ne apropiem de textele vechi de peste 2000 de ani. Pentru început, termenul "homosexual" este un termen modern care a fost format de cam o sută de ani în urmă de doi psihologi germani care încerca să creeze un termen neutru (3). În al doilea rând, termenul "sodomit" nu era menit să fie ceva derogat, ci un termen care înseamnă "cel care trăiește în Sodoma", deoarece "New Yorker" înseamnă "cel care locuiește în New York". Folosirea acestui cuvânt pentru a face referire la un act sexual între persoane de același gen este absolut greșit. "Sodomit" nu a fost folosit niciodată în textele grecește sau evreiește, ci a fost folosit de fapt în secolul 11-lea de părinții bisericii pentru a se referi la neospitalitate (4).

Daca inca ai un ochi orb, uite un verset suport pentru ochiul celalalt.

PE SCURTĂTURĂ

Acum, dacă încă nu sunteți conviși, atunci ar fi bine să luați explicația Biblică. Da, Biblia vă spune literal de ce Sodoma și Gomora au fost distruse. Dar liderii religioși nu le place să vorbească despre aceste, așai?

În cartea Ezechiel, capitolul 16, versetele 49-50 spune, "Iată, aceasta a fost nelegiuirea surorii tale Sodoma: mândrie, plinătate de pâine și abundență de lenevie erau în ea și în fiicele ei; și nu a întărit mâna celui sărac și nevoiaș. Și ele au fost trufașe și au lucrat urâciune înaintea mea; de aceea le-am îndepărtat precum mi s-a părut bine."

Dacă încă ai un ochi orb, uite un verset suport pentru ochiul celălalt.

Primul capitol din Isaiah spune, "Ascultați cuvântul Domnului, voi conducători ai Sodomei; deschideți urechea la legea Dumnezeului nostru, voi popor al Gomorei. Ce îmi este mulțimea sacrificiilor voastre? spune Domnul; Sunt sătul de ofrandele arse din berbeci și de grăsimea vitelor îngrășate; și nu mă desfăt în sângele taurilor sau al mieilor sau al țapilor…Spălați-vă, curățiți-vă; puneți deoparte facerile voastre de rău din fața ochilor mei; încetați să faceți răul; Învățați să faceți binele; căutați judecata, ușurați pe oprimat, judecați pe cel fără tată, pledați pentru văduvă."

Nicăieri nu menționează că Sodoma și Gomora au fost distruse din cauza "honosexualității" - absolut nicăieri!

Dar, dacă ne uitam la biserica de azi și la cultura evanghelică conservatoare, vedem clar vina Sodomei: un exces de mândrie și lăcomie de la conducătorii religioși care se consideră prea sfinți; păstori și preoți care merg din casă în casă îmbuibinduse cu mâncare ca niște porci când este foamete pe străzi; umblă după bani să-și umple buzunările în timp ce văduvele și orfanii încearcă să se susțină zi după zi; ei sunt mai preocupați de colonizarea bisericii lor în țările sărace al lumii ca India, mai decât să o facă în secret; oficialii guvernamentali manipulează Biblia pentru a-și continua agenda personală; să mențin mai superiori de alții cu diferite etnii, religii, și orientări sexuale; sunt opresivi și lupta vehementă împotriva drepturilor fundamentale ale omului.

Nu, România, de fapt tu ești Sodoma!

Mirosul jertfelor tale împuțite ajunge până la ceruri. Voi ortodocși și conservatori evanghelici care sunteți mândrii de pietatea voastră religioasă - pocăiți-vă! Întoarceți-vă la dragostea lui Dumnezeu! Iubiți pe Dumnezeu și iubiți pe vecinul vostru cum vă iubiți pe voi înșivă. Pentru că dacă va exista o zi de judecată, nu va fi împotriva comunității LGBT+, ci a voastră.

 

Resurse:
(1) http://www.thewesternstar.com/news/religious-protests-against-gay-films-show-divide-in-romania-187236/
(2) http://www.jewishvirtuallibrary.org/hospitality-in-judaism
(3) https://www.huffingtonpost.com/james-peron/the-man-who-invented-homo_b_8143560.html
(4) https://nwanglicanblog.wordpress.com/2011/02/14/sodomy-a-biblical-word-study-that-might-surprise-you/