Of Theologians and Cripples

din-teolog-olog-theologians-cripples-brother-bear-blog.jpg

“For the time is coming when people will not tolerate (endure) sound and wholesome instruction, but, having ears itching for something pleasing and gratifying, they will gather to themselves one teacher after another to a considerable number, chosen to satisfy their own liking and to foster the errors they hold, and will turn aside from hearing the truth and wander off into myths and man-made fictions.”

– 2 Timothy 4:3-4

Pentru traducerea Românească, derulați în jos.


There's a Romanian saying that goes something like this: "Din teolog, olog" – which loosely translates to, "From theologian, to cripple." This saying has long been used by the Romanian community to say that studying theology will turn you into a bad Christian, or, make you lose your Christian faith altogether. Yes, you read right - Romanian conservative evangelicals actually think that the study of God (Theo = God; ology = study of) will lead you towards damnation. 

But why?

Last summer I was on a long road trip with my mom and I started playing an episode of The [De]constructionist Podcast. The podcast, which holds theological discussions and interviews with some of today's great authors and theologians, interviewed Father Richard Rohr, a widely-respected Franciscan priest.

He began his discussion by outlining three general "boxes", or, categories of spiritual states of mind/consciousness: Order, Disorder, and Reorder. I won't get into that, but it is an absolutely fantastic and mind-blowing interview.

Listen to the podcast episode here.

Surprisingly my mother started getting very upset. “Stop playing this!” She fumigated. "The Bible isn't meant to be deconstructed!" she exclaimed. "I don't want to listen to these false teachings!"

Why such anger?

Conservatives and Bible literalists (those that interpret the Bible literally), like to quote the above verse about people turning away from what is true, to a lie just to fit their wants and desires.

But in fact, conservatives are the ones that are doing that very thing, and the sad thing is, they don't even realize it.

They refuse to listen to theologians, scholars, historians, and modern-day Godly thinkers. They rely on theatrical Bible-shaking evangelists to tell them what to think, instead of thinking critically for themselves. They are quicker to revere the words of a "prophet" (for Romanian Pentecostals, this is someone who believes God is literally speaking through someone) in a prayer gathering, rather than the very words of Christ Himself. They're tickled watching videos regarding "the last days" because they'll get heavenly ring-side seat to the destruction of earth and all of the non-believers. They teach an exclusionary doctrine that they're better than everyone else using veiled terms like "set apart" and "elect." They form a secluded, comfortable box that echoes like ideas while keeping anything that contradicts with what they've concocted to the outside.

A Comfortable Box

Familiarity is comfortable, that's why religion works. Our parents, and their parents were handed down a set of beliefs that created a box; a neatly packaged identity system. The truth is, faith is anything but neat, tidy, and comfortable. Faith is trusting in something that can't be be seen, felt or heard. Faith is a mystery.

It’s possible to resist the very growth and change and expanding consciousness that God desires for you by appealing to your religious convictions.
— Rob Bell

Thinking is Difficult

Psychologist C.G. Jung once said, "Thinking is difficult, that's why most people judge." Because people enjoy the security of their man-made box, they do not want to think. They are afraid that if they think critically, God will be angry with them. Angering God because you search for truth, study history, culture, context, and how all those can influence the way the Bible is interpreted? 

What a toxic religion Western civilization has cultured!

Challenging teachings and searching scriptures is not something God detests, in stead, it's something that's encouraged! John 5:39 asks us to searching and investigate. It is a common practice in Judaism (remember, Jesus was a practicing Jew) to challenge one other's teachings and ideas. Jews view the Torah as a jewel "with 70 faces" – meaning that every time we look at certain passages we learn something new and exciting. 

Christian living is not a box, it's a faceted, brilliant jewel that sparkles at every turn.

Using fear of hellfire to deter studying theology and wrestle with Bible verses is one of two things: an attempt at power and control, or, a cult. There’s no in-between.

The Irony

The verse in the beginning of this article speaks about people manipulating teachings to serve the self and listen to only what they want to hear. And isn't it ironic, that that's exactly what Christians are doing today, and have done in centuries past?

"Christian" rulers have slaughtered many in the name of God, and they used scripture to justify their behavior. "Christians" have degraded human life by buying, owning and selling slaves, and they used scripture to justify their behavior. "Christians" have forced people to convert, or die, and they used scripture to justify their behavior. "Christians" have shown hatred and discrimination towards the LGBT community, and they used scripture to justify their behavior. "Christians" have elected a president that is the antithesis of who Christ is, and they used scripture to justify their behavior.

So I ask you now, who is the cripple?

robert-von-repta-caro.png
 

Caci va veni vremea cand oamenii nu vor mai suporta invatatura sanatoasa, ci, dornici sa isi desfete auzul, isi vor lua invatatori dupa propriile lor pofte şi nu vor mai asculta adevarul, ci se vor abate catre basme. 
– 2 Timotei 4:3-4


Există o zicală românească care spune: "Din teolog, olog". Această zicală a fost folosită de mult timp de comunitatea română pentru a spune că studiul de teologie te va face un creștin rău sau te va face să pierzi cu totul mântuirea ta. Da, citiți bine - evanghelicii conservatori români cred că studiul lui Dumnezeu (Theo = Dumnezeu, ologie = studiu) vă va conduce spre condamnare în iad.

Dar dice?

Vara trecuta am fost pe o calatorie lungă cu mama si am inceput sa pun în mașină să ascultâm un episod al podcastul, The [De]construction Podcast. Podcastul, care deține discuții teologice și interviuri cu unii dintre marii autori și teologi din zilele de astăzi, a făcut interviu cu părintele Richard Rohr, un preot Franciscan foarte respectat.

El și-a început discuțiile prin a sublinia trei "cutii" generale sau categorii de stări spirituale ale minții / conștiinței: Ordin, Dezordine și Reordonare. Nu voi intra în detalii, dar este un interviu absolut fantastic și minunat.

Ascultă la Podcast Aici

În mod surprinzător, mama mea a început să fie foarte supărată. "Ia stinge asta!" a zis ea mâniată. "Biblia nu trebuie să fie deconstruită!" exclamă ea. "Nu vreau să ascult aceste învățături false!"

De ce o asemenea furie?

Conservatorii și literaliștii biblici (cei care interpretează Biblia în mod literal), le place să citeze versetul de mai sus despre faptul că oamenii se îndepărtează de ceea ce este adevărat, spre o minciună doar pentru a se potrivi cu dorințele lor.

Dar, de fapt, conservatorii sunt cei care fac acel lucru, si ce trist că nici nu le dau seama că despre ei e vorba.

Ei refuză să ascultă de teologi, oamenii de știință, istoricii și gânditorii Dumnezeiești din zilele de azi. Ei se bazează pe evangheliști teatrali care scutură Biblia și le spună ce să gândească, în loc să gândească pentru ei înșiși. Mai repede prețuisc cuvintele unui "profet" (pentru penticostalii români, acesta este cineva care crede că literal Dumnezeu vorbește prin cineva) într-o adunare de rugăciune, decât cuvintele lui Hristos. Se fălesc uitânduse la clipurile video despre "zilele din urma", pentru că ei vor primi primele scaune cerești pentru a vedea distrugerea pământului și a tuturor necreștinilor. Ei învață o doctrină exclusivă că ei sunt mai buni decât oricine altcineva, folosind expresii voalate ca "separat" și "ales". Ei formează o cutie confortabilă, care echivă ideile lor, lăsând tot ce contrazice cu ideile lor formate, în exterior.

O Cutiuțâ Confortabilă

Familiaritatea este confortabilă, de aceea funcționează religia lor. Părinții noștri și părinții lor au primit o serie de credințe care au creat o cutiuță; un sistem de identitate ambalat organizat. Adevărul este că credința nu este organizată, ordonată și confortabilă. Credința este încredere în ceva care nu poate fi văzut, simțit sau auzit. Credința este un mister.

Este posibil sa rezisti cresterea si schimbarea si expansiunea constiintei pe care Dumnezeu o doreste pentru dvs., apeland la convingerile voastre religioase.
— Rob Bell

Să Gândești Este Dificil

Psihologul C.G. Jung a spus odată: "Gândirea este dificilă, de aceea majoritatea oamenilor judecă." Pentru că oamenii se bucură de siguranța cutiei lor, nu vor să gândească. Ei se tem că dacă ei vor gândi în mod critic, Dumnezeu va fi supărat pe ei. Mâniând pe Dumnezeu? Pentru că căutați adevărul, studiați istoria, cultura, contextul și cum toate alea poate influența toate modul în care este interpretat Biblia?

Ce religie toxică a cultivat cultura din Europa de Vest!

Cercetarea scripturilor și învățăturilor nu este ceva pe care Dumnezeu îl detestă, în schimb, este ceva încurajat! Ioan 5:39 ne cere să cercetăm și să căutăm. Este o practică obișnuită în iudaism (amintiți-vă că Isus a fost un evreu) pentru a contesta învățăturile și ideile celorlalți. Evreii consideră Tora o piatră prețioasă "cu 70 de fețe" - adică de fiecare dată când privim anumite pasaje, învățăm ceva nou și interesant.

Viața creștină nu este o cutie, este un mărgăritar fațeră, care strălucește la fiecare pas.

Folosirea fricii de iad pentru a descuraja studiul teologic și lupta cu versetele biblice poate fi unul din cele două lucruri: o dorință de control și putere, sau, un cult. Nu altceva.

Ironia

Versetul de la începutul acestui articol vorbește despre oameni care manipulează învățăturile pentru a-și servi sinele și pentru a asculta numai ceea ce vor să audă. Și nui așa că este ironic că exact aia fac creștinii din zilele de astazi și din secolele trecute?

Conducătorii "creștini" au ucis mulți în numele lui Dumnezeu și au folosit Scripturi pentru a-și justifica comportamentul lor. "Creștinii" au degradat viața umană prin cumpărarea, deținerea și vânzarea de sclavi, și au folosit Scripturi pentru a-și justifica comportamentul lor. "Creștinii" au forțat oamenii să se convertească la creștinimul sau să moară, și au folosit Scripturi pentru a-și justifica comportamentul lor. "Creștinii" au arătat ura și discriminarea față de comunitatea LGBT, și au folosit Scriptura pentru a-și justifica comportamentul lor. "Creștinii" au ales un președinte care este exact opus de caracterul lui Christos, și au folosit Scripturi pentru a-și justifica comportamentul lor.

Așa că vă întreb acum, cine este ologul?